Ce sont deux des problèmes de santé mentale les plus courants en France, mais pour bien se traiter, il faut connaître la différence. Voici ce que vous devez savoir pour reconnaître les symptômes chez vous ou chez un proche, et être capable de faire la différence entre dépression et anxiété.

Différence entre dépression et anxiété : Elles se produisent souvent ensemble

différence entre dépression et anxiété

Les troubles liés à l’anxiété sont la maladie mentale la plus répandue aux États-Unis, selon l’association américaine Anxiety and Depression(ADAA). Selon le National Institue of Mental Health , 31 % des adultes américains seront angoissés à un moment de leur vie.

Le trouble dépressif majeur est également courant : plus de 16 millions d’adultes sont touchés chaque année. Mais les deux affections sont souvent associées : la moitié des personnes dépressives sont également anxieuses.

«L’une vous prédispose à l’autre», explique la psychologueDeborah Serani, auteure primée de Living with Depression. Quel est le rapport? « Les études ont montré que les personnes souffrant de trouble dépressif majeur et de trouble anxieux généralisé partagent les mêmes facteurs génétiques et neurobiologiques », dit-elle.

Le sexe joue également un rôle, car les femmes présentent un risque plus élevé de dépression et d’anxiété que les hommes. Voici 16 moyens scientifiques pour vaincre la dépression naturellement

Différence entre dépression et anxiété : L’inquiétude constante

anxiété généralisée et dépression

Bien qu’elles soient similaires, l’anxiété se caractérise par une inquiétude presque sans fin, contrairement à la dépression.

«Quand je vois une personne en thérapie, je fais attention aux mots qu’ils utilisent, comme: « j’étais paniqué, je ne peux pas m’empêcher d’être obsédée par toutes les mauvaises choses qui peuvent arriver », « j’ai bien peur que… ».

«Ce sont tous des indices pour moi que l’anxiété peut être le problème à explorer», déclare la psychologue Susan Fletcher. Il est normal d’être anxieux parfois, comme avant une grande présentation au travail, mais l’anxiété va bien au-delà.

«Lorsque ces expériences deviennent difficiles à gérer, car elles interfèrent avec le travail, les études, les relations et les soins personnels, elles peuvent devenir des« troubles », explique le Dr Serani.

S’inquiéter au point de consommer une bonne partie de votre journée s’appelle avoir des pensées obsédante ou ruminer – et c’est un signe d’un trouble anxieux.“. Lisez ce que c’est que d’avoir un trouble anxieux généralisé.

Différence entre dépression et anxiété : La dépression est une perte d’espoir

dépression et stress

La dépression peut aussi être appelée trouble dépressif majeur ou dépression clinique et se caractérise par un sentiment persistant de tristesse, de désespoir ou de «vide» qui dure plus de deux semaines.

«La dépression est un état d’épuisement. Vous avez souvent l’impression que votre corps est brisé et que votre âme a été siphonnée», explique le Dr Serani.

«Vos pensées sont corrosives et vous vous sentez totalement désespéré». Ces sentiments sont une véritable maladie et ne peuvent pas simplement «s’arrêter». En fait, la dépression est la première cause d’invalidité chez les adultes de moins de 44 ans.

«La dépression saisit des zones du cerveau qui recherchent le plaisir, le bonheur et une chimie de bien-être. Par conséquent, la privation d’un tel fonctionnement rend difficile la recherche de joie, de contentement ou d’espoir», explique le Dr Serani.

Différence entre dépression et anxiété : Différents types d’anxiété

anxiété sociale

Bien que de nombreuses personnes souffrent de trouble anxieux généralisé, certains types dépendent de ce qui a tendance à vous rendre plus anxieux.

L’anxiété sociale est un type courant : «La phobie sociale est un sentiment d’inquiétude ou de peur dans les interactions sociales», explique le Dr Fletcher. «Les contextes sociaux et l’activité sociale peuvent déclencher l’anxiété, de sorte que beaucoup de personnes évitent les interactions».

Plus du tiers des personnes souffrant d’anxiété sociale attendent au moins dix ans avant d’obtenir de l’aide. Des battements de cœur rapides, des sueurs ou des difficultés respiratoires sont des signes soudains d’attaques de panique, caractéristiques du trouble panique.

D’autres formes d’anxiété peuvent inclure des phobies spécifiques comme les hauteurs ou les insectes. Le trouble de stress post-traumatique (SSPT) est également classé comme trouble anxieux.

Différence entre dépression et anxiété : La dépression perturbe l’humeur

cause dépression

En termes de dépression et d’anxiété, la dépression est classée dans les troubles de l’humeur, car elle affecte votre état émotionnel. 

«La maladie de la dépression affecte l’esprit, les symptômes cognitifs, le corps, les symptômes physiques et l’âme et les symptômes émotionnels», explique le Dr Serani.

En plus de se sentir tristes, ces sentiments émotionnels peuvent inclure «le désespoir, l’apathie, une faible confiance en soi, le pessimisme et l’inutilité», dit-elle.

Et se rajoute au trouble dépressif majeur le trouble dépressif persistant, qui est également marqué par des périodes de dépression pendant au moins deux ans. Mais les symptômes ne sont pas aussi graves que dans le cas d’une dépression majeure.

Différence entre dépression et anxiété : L’anxiété peut être à l’origine de l’irritabilité

anxiété et dépression

Le stress de la maladie mentale rendrait n’importe qui grincheux, il n’est donc pas surprenant que les deux problèmes soient irritables.

Mais en réalité, l’anxiété est généralement le coupable sous-jacent. «La dépression mélangée avec l’anxiété mène plus souvent à l’irritabilité ou à l’agitation que la dépression seule», explique le Dr Serani. «La raison en est que les hormones du stress comme le cortisol, l’épinéphrine et l’acétylcholine accompagnent plus souvent la dépression anxieuse que la dépression non anxieuse».

Ces hormones sont produites dans les glandes surrénales et sont responsables de l’activation de notre réponse au combat ou à la fuite. «Lorsque vous êtes déprimé et que vous êtes anxieux, votre système surrénalien peut être surchargé de travail», dit-elle.

La recherche a également montré que l’irritabilité avec la dépression peut signifier un cas plus grave. Pour en savoir plus, voici comment gérer l’anxiété.

Différence entre dépression et anxiété : Les deux affectent la concentration

anxiété et concentration

Les deux conditions vous dérangent l’esprit et peuvent rendre difficile l’exécution des tâches quotidiennes sans être submergé. 

Mais les raisons pour lesquelles dépression et anxiété provoquent des problèmes mentaux tels que la difficulté à se concentrer ne sont pas les mêmes.

«Chaque trouble fonctionne différemment», explique le Dr Serani. «Avec la dépression, il y a une lenteur de réflexion et de concentration due à une sous-activité dans le lobe frontal du cerveau. Avec l’anxiété, certaines fonctions cérébrales et la neurochimie, comme l’hormone de stress, le cortisol, placent une personne dans un état d’alerte accru, ce qui entravera sa concentration ».

La recherche a montré que la dépression, en particulier lorsqu’elle est accompagnée d’anxiété, entrave la mémoire en raison de changements structurels dans le cerveau.

Différence entre dépression et anxiété : Les deux ont des symptômes physiques

dépression symptomes

Les effets chimiques des neurotransmetteurs laissent également leur marque physique sur le corps avec anxiété et dépression.

Les personnes dépressives dorment peut-être trop ou pas assez, et l’insomnie caractérise l’état d’alerte permanent de l’anxiété.

«Les neurotransmetteurs aiment interférer avec le sommeil», explique le Dr Fletcher. «Quelqu’un qui se réveille tôt et ne peut pas éteindre son cerveau est évocateur d’anxiété, alors que quelqu’un qui a du mal à se réveiller évoque une dépression».

Les symptômes de fatigue peuvent être en partie dus au manque de sommeil, et des études soulignes également le rôle de l’inflammation dans la fatigue et la dépression.

En outre, «la dépression et l’anxiété ont été associées à un manque d’appétit ou à une alimentation excessive, ainsi qu’à des problèmes gastro-intestinaux, à des douleurs d’estomac et à une indigestion», explique Serani. Méfiez-vous des aliments qui peuvent aggraver votre dépression.

Différence entre dépression et anxiété : La dépression entraîne des pensées ou des actions suicidaires

La dépression entraîne des pensées ou des actions suicidaires

Bien que l’anxiété et la dépression puissent toutes les deux conduire au suicide, «90 % des personnes décédées sont sujettes à la dépression», explique le Dr Serani. 

Le rôle de l’anxiété dans le suicide n’est pas aussi bien établi, mais des recherches australiennes suggèrent que les symptômes d’anxiété sont plus susceptibles de conduire à une idéation de suicide que la dépression seule.

Une autre étude a révélé que plus de 70 % des personnes ayant tenté de se suicider souffraient d’un trouble anxieux. «L’un des problèmes du chevauchement est qu’il leur donne l’énergie qui peut alimenter l’acte même s’ils ont des idées suicidaires», explique le Dr Fletcher.

Différence entre dépression et anxiété : Le traitement est disponible

dépression en sortir

Selon l’Institut national de la santé mentale, seulement la moitié des personnes atteintes de maladie mentale bénéficient d’un traitement.

Pourtant, l’anxiété et la dépression sont hautement traitables. Bien que des médicaments soient disponibles, la psychothérapie est également utile et est souvent utilisée en association avec des médicaments ou seule.

La thérapie cognitivo-comportementale , qui enseigne différentes façons de penser, peut être utile pour soulager l’anxiété.

Les techniques de gestion du stress peuvent également aider à soulager l’anxiété. L’exercice et la méditation consciente, qui modifient tous deux la chimie du cerveau, ont également démontré leur utilité pour aider la dépression.

Différence entre dépression et anxiété : Le diagnostic correct n’est pas toujours fait

Le diagnostic correct n'est pas toujours fait

Même si les traitements peuvent être similaires, il est toujours important que votre thérapeute identifie correctement votre condition afin d’adapter ses approches au problème.

«Nous diagnostiquons la dépression et l’anxiété en fonction des symptômes ressentis par une personne», explique le Dr Fletcher. «Les personnes déprimées se sentent souvent stressées dans leur dépression, ce qui peut ressembler à de l’anxiété, mais il s’agit en réalité d’une tension ou d’une agitation».

Une telle confusion peut souvent conduire à une erreur de diagnostic si le patient n’est pas un bon journaliste, dit-elle. Assurez-vous de dire à votre médecin tout ce que vous avez vécu.